Imágenes de la inmersión de Cassini en los anillos de Saturno

¡La nave espacial Cassini conquistó los anillos de Saturno! He aquí un video de su épica inmersión…

El hombre siempre ha soñado con conocer lo que se oculta en el espacio exterior. Con los años, y gracias a los avances tecnológicos y científicos, ya hemos podido conocer una minúscula parte de los secretos de nuestro sistema solar: pisamos la luna, vimos de cerca a Marte… ¡Ahora le llegó el turno a Saturno!

Recientemente, la noticia de que la nave espacial Cassini hizo su primera inmersión a través de los anillos de Saturno causó un gran impacto en la comunidad científica. ¡Las imágenes enviadas son realmente espectaculares! Para que todos pudiéramos apreciarlas, la NASA las ha compilado en un video, el mismo que hoy ponemos a tu consideración.

Estas imágines comienzan en el vórtice de más de 2,000 kilómetros de ancho, en el Polo Norte de Saturno, lugar donde la velocidad de los vientos alcanza los 530 kilómetros por hora. Después, continúan por la orilla del gigante y misterioso hexágono que rodea a vórtice. Por cierto, los científicos no tienen una explicación lógica para la puntiaguda figura que se forma, pero una cosa sí es cierta, cada lado del hexágono es más largo que el diámetro de la Tierra. Todos los remolinos brillantes que aparecen en las imágenes son tormentas.

Durante la inmersión, Cassini se valió de su antena gigante, para usarla como un escudo en contra de cualquier partícula que pudiera estar flotado dentro de los anillos. ¡Para nuestra sorpresa, el espacio interior resultó estar vacío! Ya en los momentos finales de video, la vista de la cámara gira conforme la sonda se reorienta, volteando la antena de vuelta a la Tierra.

Estos datos corresponden a la primera de las 22 inmersiones de Cassini, a través de territorios inexplorados. Se prevé, la nave finalmente será absorbida por la atmosfera de Saturno el próximo de 15 septiembre. Para ese entonces, ya la habremos perdido para siempre…

Entre los objetivos de estas inmersiones, está estudiar la gravedad del planeta, así como su campo magnético y su estructura interior. ¡Los videos que vendrán serán aun mejores, y darán más información!

En un comunicado de prensa, Andrew Ingersoll, uno de los miembros del equipo de imágenes de Cassini, expresó: «Creemos que las imágenes del primer pasaje fueron geniales, pero fuimos conservadores con la configuración de la cámara. Tenemos planeado hacer mejoras en nuestras observaciones por una oportunidad similar, el próximo 28 de junio, y pensamos obtener vistas aun mejores».

Si estas imágenes, de por sí, ya lucen increíbles, ¿te imaginas lo que está por venir? Bueno, solo nos queda esperar un par de meses. Mientras, disfruta de este maravilloso video, a continuación:

¿Qué te pareció Saturno, visto más de cerca? Lo cierto es que allá afuera, queda todo un universo por explorar, un universo lleno de deliciosos secretos e increíbles escenas. ¡Vamos de a poco, pero vamos! Comparte este video con tus amigos, para que vean lo que observó Cassini, una nave espacial no tripulada, mientras exploraba los alrededores del segundo planeta más grande de nuestro Sistema Solar.